「常磐もの」って何?

「常磐もの」とは、古くから海の恵みを大切にし、食文化として育ててきたいわき市の、水産物と水産関係者とその技術の総称です。

いわき市の沖合に位置する常磐沖は、親潮(寒流)と黒潮(暖流)がぶつかる潮目の海であり、魚のえさとなるプランクトンが多く発生する豊かな漁場です。
その常磐沖で育ちいわき市で水揚げされた水産物「常磐もの」について、毎月、旬のものを紹介していきます。

メヒカリ (標準和名:アオメエソ 分類:アオメエソ科アオメエソ属)

体の割に目が非常に大きく、青緑色に光ることから通称「メヒカリ」と呼ばれ、いわき市の市漁に制定されています。ご存知ですか?
一年中獲ることが出来ますが、今が一番獲れていますのでスーパーや魚屋さんなどで見かけたら絶対に買いです!
体長15cmほどの小さな魚ですが、白く輝くきれいな身とその旨みは食べた人を魅了して止みません。
ぜひ食べてみてくださいね。
唐揚げにすれば骨まで食べることができ、新鮮なものはお刺身でも食べられますよ。
各地で獲れますが常磐ものは皮が薄いのが特徴です。
漁法は底曳網で獲れます。

タラ (分類:タラ科マダラ属)

体長は1メートル前後になり、語源ともなる身体の斑(まだら)が特徴の魚です。
白身の淡白な味は、和食、洋食を問わず様々な料理で使われます。
ご存知かとは思いますが、マダラの精巣である白子はとっても高級な代物です。
漢字では「鱈」と書きます。身が雪のように白いからなのでしょうか。
漁法はさし網、底曳網でも獲れています。勿来漁港では「タラ縄」と呼ばれる漁法が盛んです。

ミズダコ (分類:マダコ科マダコ属)

大きなものでは全長が3メートルにもなります。
ミズダコは水分が多い分、身は柔らかく、スーパーや魚屋では茹でたものがよく出回っています。
見た目がちょっとグロテスクでデビル・フィッシュとして食べない国もあるそうですが、もったいないですよね。
タコ独特の食感は他にはなく、マダコの漁獲高が減っている一方でミズダコは多く水揚げされており、一般的にあちらこちらで目にすることができますので、ぜひ食べてみてくださいね。
常磐沖のミズダコは、底曳、カゴ漁で獲れます。